#科學抗老
幹細胞的逆轉機與逆轉肌

2021.10.20


幹細胞(Stem Cell)遍佈全身,是人類最初始、擁有多發潛力與充滿活力的細胞。取得的方式除了我們所知道的胚胎或臍帶之外,也可以從皮膚擷取,只是每個人的幹細胞數量有限,而且會因為年齡的增長,幹細胞的數量與功效都會跟著下降。

 

你知道「幹細胞」對人體有多重要嗎?

幹細胞具有可以「自我再生」(self-renew)以及「分化成多種不同特定功能細胞」(differentiation)的兩大特色,在個體組織與器官扮演更新、修復等非常關鍵性的角色。那在我們人體內有那些幹細胞,他們又有哪些不同的作用呢?可以依其分化能力來分為以下四種:

 

• 全能幹細胞(Totipotent stem cells)
幾乎每個細胞都具有發展成獨立個體的能力,並可分化成身體中任何一種器官、組織,例如胚胎幹細胞。

 

• 多能幹細胞(Pluripotent stem cells)
與Totipotent stem cell最大不同處就是無法發展為獨立的個體,但具有發育多種組織能力,並分化出多種細胞的潛能。

 

• 多潛能幹細胞(Multipotent stem cells)
只能分化成特定組織或器官等特定族群的細胞,且活性與分化能力會隨著個體年齡增加而下降。

 

• 單能幹細胞(Unipotent stem cells)
只有單一分化方向,產生一種細胞類型,是具有自我更新能力的幹細胞。

 

就如以上提到的,幹細胞具有再生、修復、及分生、分化組織的能力,也因為幹細胞的這些特性可以用來修補受損的組織或器官,甚至還可建構出完整的器官。近年隨著細胞治療臨床實驗及不斷研發,將幹細胞拓展至新的應用領域。例如用於治療複雜的基因疾病、組織修復及再生等,包括阿茲海默症、巴金森氏症、白血病、心肌梗塞、退化性關節炎、糖尿病、肝炎、燒傷以及脊椎損傷等非常廣泛。

幹細胞可以運用的領域比我們想的多很多

全身的幹細胞對於身體健康有著牽一髮動全身的強大功能,尤其是從人類早期胚胎或受精卵中取得、存在於人體最早發生階段的全能幹細胞—胚胎幹細胞。胚胎幹細胞的功能就是建造體內所有的器官和組織,包括血液、骨骼、皮膚與大腦等,幾乎可以被誘導成任何可能形成的數百種人體細胞。

 

幹細胞本身具有修補生病或年老細胞的功能,科學家們最初的理念是希望以幹細胞為罹患各式疾病患者治療。像是過去醫界對於糖尿病患者的傷口治療深感困惱,但是因為幹細胞的活性佳,不僅活化傷口附近的殘餘組織細胞與血管增生,並以其分泌成長因子的特性修復傷口,讓傷口加速癒合。

 

幹細胞VS逆轉老化

也因爲幹細胞修補受損組織或器官的神奇獨特性,對於因為燒燙傷後受損的皮膚表皮、真皮與皮下組織等,幹細胞的高存活率能夠幫助燒燙傷面積較大的皮膚表面加快傷口再生復原速度,降低感染機率。另一方面,科學家也利用各種實驗並透過一次次臨床研究,發現幹細胞可以從更新細胞來改變體內細胞的衰老問題來對抗老化。如果運用在皮膚保養,可能讓肌膚呈現緊緻,甚至淡化細紋的效果。

 

雖然生老病死是一個自然的過程,但隨著生物科技的進步與發展,幹細胞為人們帶來重現健康與皮膚再生的機會,也為一直以來對抗衰老的努力開啟了全新的篇章。

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